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O que é o pâncreas? Qual a função do pâncreas no organismo e como prevenir o câncer de pâncreas?

O pâncreas é um órgão glândular que se localiza no abdômen. Faz parte do sistema digestivo e produz enzimas e hormônios importantes que ajudam a digerir os alimentos. O pâncreas tem uma função endócrina porque libera sucos diretamente na corrente sangüínea, e tem uma função exócrina porque libera sucos em dutos.

Enzimas, ou sucos digestivos, produzida pelo pâncreas são secretadas no intestino delgado para derrubar ainda mais comida depois de ter deixado o estômago. A glândula também produz o hormônio insulina e segrega-as para a corrente sangüínea, a fim de regular a glicose do corpo ou nível de açúcar.

Com o que o pâncreas se parece?

O pâncreas é um órgão que mede em média de 18 a 25 cm localizado atrás do estômago na parte de trás do abdômen. É esponjoso e de forma um pouco parecida com um peixe que se estende horizontalmente no abdómen. A cabeça do pâncreas é a maior peça e localizada no lado direito do abdômen, onde o estômago está ligado à primeira parte do intestino delgado (o duodeno). É aqui onde o estômago esvazia os alimentos parcialmente digeridos no intestino delgado formando a  mistura quimo juntamente com as secreções do pâncreas.


o que é o pâncreas - diagrama
A cauda ou corpo do pâncreas - sua parte mais estreita - se estende para o lado esquerdo do abdômen ao lado do baço. Há um duto que percorre toda a extensão do pâncreas, e é acompanhado por vários pequenos ramos do tecido glandular. O final deste duto está conectado a um duto similar que vem do fígado, que oferece bile para o duodeno.

Existem dois tipos principais de tecidos encontrados no pâncreas: tecido exócrinas e tecido endócrino. A maior parte do pâncreas - cerca de 95% - é um tecido exócrino, que produz enzimas pancreáticas para auxiliar a digestão. Um pâncreas saudável produz cerca de 1 litro destas enzimas a cada dia.


O restante do pâncreas é composto de centenas de milhares de células endócrinas conhecido como ilhotas de Langerhans. Esses cachos de uva como células produzem hormônios importantes que regulam a secreção pancreática e controle de açúcar no sangue.

Qual a função do pâncreas ?

Um pâncreas saudável é capaz de produzir os produtos químicos direitos nos momentos certos nas quantidades certas, a fim de digerir corretamente os alimentos que ingerimos. Após o alimento entrar no duodeno, os tecidos exócrinas secretam uma clara, suco, aquosa alcalina que contém várias enzimas que quebram os alimentos em moléculas pequenas que podem ser absorvidos pelos intestinos. Essas enzimas incluem:
  • Tripsina e quimotripsina de digerir proteínas.
  • Amilase para quebrar carboidratos .
  • Lipase, para quebrar as gorduras em ácidos graxos e colesterol .
A porção endócrina do pâncreas ou ilhotas de Langerhans, é composto por várias células que secretam hormônios diretamente na corrente sangüínea. A insulina é um hormônio secretado pelas células beta do pâncreas em resposta a um aumento do açúcar no sangue. O hormônio também se move a glicose do sangue para os músculos e outros tecidos para que eles possam usá-lo para a energia. Além disso, a insulina ajuda o fígado absorver a glicose, armazenando-o como glicogênio no caso de o corpo precisar de energia durante o estresse ou exercício.


Glucagon é um hormônio secretado pelas células pancreáticas alfa quando há uma diminuição do açúcar no sangue. Sua principal tarefa é fazer com que o glicogênio para ser quebrada em glicose no fígado. Esta glicose, em seguida, entra na corrente sanguínea, a fim de restaurar o nível normal.

Quais são os problemas associados ao pâncreas?

Pancreatite
Para a maioria das pessoas, o pâncreas funciona como um órgão secundário e sem riscos de falhas. No entanto, é um órgão sensível e sujeito a avarias. Por exemplo, um pâncreas que não produz o suficiente de enzimas digestivas podem levar à perda de peso e diarréia por causa da comida mal absorvida. Ilhotas de Langerhans são responsáveis ​​pela regulação de glicose no sangue.Se essas células não produzem insulina suficiente, há um aumento da diabetes de risco como o sangue subir os níveis de glicose.


Pancreatite é uma doença caracterizada por inflamação aguda ou crônica do pâncreas. A inflamação pode ocorrer se o duto principal do pâncreas é bloqueado por um cálculo biliar ou tumor. Isto resulta em bloqueio de sucos pancreáticos acumulando no órgão, que pode danificar o pâncreas ou levar ao pâncreas a se deteriorar. Pancreatite também é conhecida por ser uma complicação associada com caxumba, o uso de álcool, esteróides, trauma, e as drogas.


Apesar de pancreatite aguda ser rara, exige atenção médica imediata. Os sintomas incluem dor de estômago intensa, sensibilidade abdominal e inchaço, náuseas e vômitos, febre e dores musculares. Pancreatite é geralmente tratada primeiro com analgésicos. Pacientes irão parar de ingerir alimentos sólidos, em vez obtenção de líquidos e alimentação por meio intravenoso. Em alguns casos, especialmente quando a pancreatite causa infecções secundárias, a cirurgia é necessária.


Quando a pancreatite aguda se repete para causar danos permanentes no órgão, a condição é chamada pancreatite crônica . Abuso de álcool é a causa mais comum de pancreatite crônica, acometendo homens de meia idade. A condição tem sintomas como dor persistente no abdômen superior e nas costas, perda de peso, diarréia, diabetes, e leve icterícia .


Câncer de pâncreas


Também é possível que o câncer se desenvolver no pâncreas. Muitas vezes, é difícil para os médicos para detectar a causa exata do câncer de pâncreas , mas está muitas vezes ligada a fumar ou beber em excesso. Outros fatores de risco incluem diabetes, pancreatite crônica, problemas de fígado, estômago e infecções. O câncer de pâncreas também é mais comum em homens do que mulheres.


Os sintomas do câncer de pâncreas pode não aparecer até que o câncer esteja em estágio avançado, muitas vezes demasiado tarde para um tratamento bem sucedido. A condição freqüentemente se apresenta:
  • Dor no abdome superior do tumor empurrando contra os nervos
  • Icterícia - um indolor amarelamento da pele e dos olhos e escurecimento da urina, criado quando o câncer interfere com o ducto biliar e fígado.
  • Perda de apetite, náuseas, vómitos e
  • Perda significativa de peso e fraqueza
  • Fezes acólicas (fezes pálidas ou cinza) e esteatorréia (excesso de gordura nas fezes)
Tratamento de câncer de pâncreas é difícil, e o prognóstico tende a ser pobre. Os pacientes geralmente recebem a cirurgia, quimioterapia, radioterapia ou uma combinação de tratamentos. Muitas vezes, o tratamento é paliativo, com foco na redução da dor. 

Como posso manter um pâncreas saudável?

Manter de uma dieta saudável e equilibrada, evitar fumar e beber em excesso vai ajudar a manter o pâncreas saudável e em bom funcionamento.


Fonte: Medical News Today